AFRIQUE DU SUD / NIGERIA : BUHARI EN VISITE D’ETAT CHEZ SON HOMOLOGUE RAMAPHOSA

October 3, 2019

 

Le président nigérian Muhammadu Buhari a entamé une visite d’Etat en Afrique du Sud. Un déplacement destiné à apaiser les tensions entre les deux premières puissances économiques du continent.

 

M. Buhari a été accueilli par la ministre sud-africaine des Affaires étrangères Naledi Pandor, à sa descente d’avion sur la base militaire de Waterkloof, près de Pretoria. Le chef de l’Etat nigérian et son homologue sud-africain, Cyril Ramaphosa, se sont entretenu ce jeudi dans l’optique de renforcer la coopération commerciale et politique entre leurs deux pays, qui tentent de relancer leurs économies.

 

 

Leurs relations étaient au beau fixe au début des années 2000, lorsque les anciens présidents Thabo Mbeki et Olusegun Obasanjo travaillaient ensemble pour jouer un rôle politique de premier plan sur le continent africain. Depuis, une série de différends juridiques entre le géant des télécoms sud-africain, MTN, et les autorités nigérianes ont distendu ces liens. Les deux parties ont fini par trouver un accord et, en mai, l’entreprise sud-africaine a fait son entrée en Bourse dans ce pays anglophone d’Afrique de l’Ouest.  Muhammadu Buhari, qui a été élu en février pour un second mandat, cherche à sortir son pays du tout pétrole et l’Afrique du Sud pourrait s’avérer un partenaire clé pour notamment stimuler les secteurs agricole et minier.

 

Mais les récentes attaques ciblant les étrangers y compris les Nigérians en Afrique du Sud se sont également imposées dans l’ordre du jour des discussions.  La visite d’Etat de trois jours, la première d’un président nigérian depuis 2013, a été décidée avant les émeutes xénophobes survenues au début du mois de septembre et au cours desquelles au moins 12 personnes ont été tuées.

 

Des centaines de commerces et de biens appartenant à des étrangers ont été incendiés et saccagés dans les régions de Johannesburg et de Pretoria, suscitant l’indignation et la colère au Nigeria, où des centaines de migrants économiques ont été rapatriés ces dernières semaines. Des entreprises sud-africaines au Nigeria ont également été obligées de provisoirement fermer leurs locaux après avoir été la cible de représailles. Les autorités des deux pays avaient alors dépêché des envoyés spéciaux dans chaque capitale pour apaiser les tensions et Pretoria a présenté ses “sincères excuses” aux Nigérians.

 

Au cours de sa visite, M. Buhari espère notamment “trouver des bases communes pour bâtir des relations harmonieuses” entre les ressortissants nigérians et leurs hôtes sud-africains, a déclaré la présidence à Abuja. Il participera également à une rencontre avec ses compatriotes vivant en Afrique du Sud afin d‘écouter leurs témoignages et les rassurer sur l’engagement du gouvernement nigérian à protéger leur vie et leurs biens.

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